Madrid of Barcelona: Welke stad kies jij?

De bruisende hoofdstad Madrid of de aanlokkelijke strandmetropool Barcelona? Allebei horen ze bij de leukste steden van Spanje om te bezoeken. Ze hebben elk hun troeven. Ontdek welke van deze twee steden het best bij jouw vakantie past, aan de hand van de tien onderstaande vragen!

Welke stad kies je als…

1. … je graag de gastronomische tour opgaat?

Rambla del Poblenou, Barcelona

Catalonië biedt een fantastische keuken, het mag gezegd. Naast lokale gerechten biedt Barcelona bovendien een heerlijke kosmopolitische keuken, vaak ook aan behoorlijke prijzen als je de voordelige restaurantjes in Barcelona maar weet te vinden.
 
Barcelona heeft zichzelf ook nog eens benoemd als ‘Veg-friendly’: nergens in Spanje vind je zo veel vegetarische restaurants. La Boquería aan de Rambla is ook zowat de bekendste markt van Spanje, en misschien wel van heel Europa!
 
Madrid - Mercado de San Miguel
 
Toch valt er veel te zeggen voor Madrid om op culinair avontuur te gaan. Hier ontstonden de eerste echte restaurants van Spanje. Het Guinness World Record Book erkent Botín in het centrum van Madrid zelfs als het oudste restaurant ter wereld!
 
Daarnaast is dit de trendy hoofdstad, met zowel oer-traditionele Spaanse tapasbars als toppers in de internationale keuken. De variatie in hippe gastronomische markten in Madrid is bijvoorbeeld indrukwekkend!

2. … je wel houdt van een avondje uit?

Gau & Cafe dakterras, Madrid

Madrid staat onder Spanjaarden gekend als 'la ciudad que nunca duerme', ‘de stad die nooit slaapt’. Niet voor niets noemen de Madrilenen zichzelf ‘gatos’ (katten).
 
Je ziet het al aan het centrale Puerto del Sol plein en de straten eromheen rond middernacht. Het zijn lang niet alleen vakantiegangers die er rondlopen, en ook niet enkel tijdens het weekend! 
 
In Madrid is er elke avond van alles te beleven: je kunt naar het theater, een concert, een dansfuif of andere feestelijke evenementen. Vaak beginnen die laat, rond 23u of zelfs middernacht. In de Spaanse hoofdstad kun je om 23u trouwens nog gerust een restaurant binnenstappen om te dineren.
 
Flamenco in Madrid
 
Ongetwijfeld is dit de stad in Spanje die de meeste artiesten een podium biedt. Denken we maar aan de Gran Vía, de ‘Broadway’ van Madrid. In authentieke tablaos kun je bovendien elke avond enkele van de beste flamenco-optredens in Madrid zien!
 
Met zo veel keuze aan activiteiten zal elk verblijf wellicht te kort zijn, maar door een appartement te huren in Madrid kun je in elk geval meerdere dagen blijven, zonder daarom veel geld uit te geven aan accommodatie of restaurants. 
 
La Mercé de Barcelona
 
Uiteraard biedt Barcelona ook steeds een volle culturele agenda. Na Madrid is dit immers de tweede grootste stad van Spanje.
 
Vakantiegangers zoeken er vooral graag het mediterrane uitgaansleven op. Port Olímpic aan het strand is bijvoorbeeld erg levendig 's avonds, met tal van bars en restaurants.
 
Feest in de wijk Gracia in augustus, Barcelona - Fiestas de Gracia, Barcelona
 
Vooral de zomerfestivals in Barcelona zijn een hele belevenis voor zowel lokale inwoners als toeristen, met eigen feestelijke tradities en levendige straatfuitven 's avonds. Het Mercè feest in september hoort zelfs bij enkele van de dolste feesten in Spanje
 
Parade reuzendans, Barcelona
 
Ook met kinderen kun je genieten van deze kleurrijke feesten, want overdag staan er vaak ook gezinsvriendelijke activiteiten op het programma, zoals een optocht met gigantes of reuzen.

3. ... je mooi weer belangrijk vindt tijdens een citytrip?

Mooi weer is relatief. Voor sommigen zit het goed als het echt lekker warm is en de zon elke dag fel schijnt. Anderen hebben het liever wat frisser. Om een stad te bezoeken is dat laatste vaak aangenamer.

Barcelona strand

In Barcelona is het in de zomer erg warm, maar je kunt er af en toe zalig uitblazen aan een van de fantastische stranden. Het grootste deel van het jaar straalt de zon er aan een blauwe hemel, iets wat ook erg aangenaam is om de stad te verkennen. Je kunt een appartement in Barcelona huren om daar zo lang mogelijk van te genieten!

Dakterras Bellas Artes, Madrid

In Madrid kan de hitte in hartje zomer echter verstikkend zijn. Gelukkig zijn er - net als in Barcelona overigens - fijne dakterrassen in Madrid waar je kunt relaxen met een drankje.

De Spaanse hoofdstad is vooral leuk om in het voorjaar of het najaar te bezoeken. Madrid ligt in het hart van Spanje, en dus neigt de temperatuur in zomer en winter al snel naar extremen. In de winter kan het er dan ook behoorlijk koud zijn. 

Toch zijn terrasjes in beide steden een sportieve bezigheid voor de lokale inwoners, bijna het hele jaar door! Ook al moet het in de winter dan misschien met buitenverwarming en dekentjes.

4. ... je graag kunst en cultuur bewondert in musea?

Thyssen museum, Madrid
 
Houd je van een goed museum vol prestigieuze kunstwerken, dan is Madrid jouw bestemming. De hoofdstad bezit met de zogenaamde ‘Triángulo del Arte' ('Kunstdriehoek') zowat de belangrijkste concentratie schilderijen in Europa.
 
Het gaat om drie musea die dankzij hun centrale locaties samen een driehoek vormen: het Prado museum, het Reina Sofía museum en het Thyssen-Bornemisza museum
 
Prado museum, Madrid
 
Het Prado museum in Madrid is met meer dan 2 miljoen bezoekers per jaar zelfs een van de belangrijkste en meest bezochte kunstmusea ter wereld, met schilderijen van de 15de tot de 19de eeuw. Een absolute must voor liefhebbers van zowel kunst als geschiedenis.
 
Zo zijn er nog topmusea in het centrum van Madrid. Zelfs als je er niet voor het eerst komt, zijn er steeds tal van tentoonstellingen in deze en andere musea of kunstcentra in Madrid te bezoeken.
 
CCCB
 
Ook Barcelona is geweldig voor kunst -en cultuurliefhebbers, vooral voor wie van modern of eigentijds houdt. Het Picasso museum is een van de bekendste voorbeelden, samen met het CCCB, gericht op stad en urban culture aan de hand van tentoonstellingen, internationale debatten en filmfestivals.
 
Het CCCB ligt in de centrale Raval buurt en is een van de meest bezochte kunstcentra in Barcelona. Ernaast vind je het Museum voor Moderne Kunst van Barcelona, het MACBA. 
 
En natuurlijk zijn er de spectaculaire Gaudí huizen. Casa Battló is bijvoorbeeld erg de moeite waard om als museum binnenin te bezoeken.

5. … je vooral geniet van bijzondere architectuur? 

Jardines del Hospital Sant Pau i Santa Creu, Barcelona
 
Barcelona staat vooral bekend om de kunst van Gaudí en haar alom aanwezige modernistische architectuur. Dat behoeft weinig uitleg. De Gaudí-architectuur is internationaal bekend en geliefd. Een van de beste dingen om te zien in Barcelona, zonder twijfel!
 
Park Güell
 
Barcelona is daardoor een stad die je minstens een keer in je leven gezien moet hebben, en is dan ook niet verwonderlijk een van de meest bezochte steden in Europa. De Sagrada Familia kerk, de huizen van Gaudí, Parque Güell,... Ze zijn stuk voor stuk uniek!
 
Zicht vanaf Bellas Artes dakterras, Madrid
 
Madrid is dan weer de hoofdstad van Spanje, en dat betekent een arsenaal aan indrukwekkende gebouwen en natuurlijk ook die karakteristieke sfeer van een kosmopolitische hoofdstad, met een mengelmoes van culturen. Interessant zijn de constructies en evenementen die de status van politiek en economisch centrum van het land dienen.
 
Koninklijk Paleis Madrid
 
Zo overweldigt het imposante en enorme Koninklijke Paleis elke bezoeker, middenin het centrum! Of de uitgestrekte parken in de stad, groene ruimtes die bewaard zijn gebleven omdat ze ooit de jachtgronden of het privé-eigendom van de koning waren.
 
Egyptische tempel - Templo de Debod, Madrid
 
En zo zijn er nog verrassingen in de hoofdstad! Of wat dacht je van een heuse Egyptische tempel middenin het centrum, de Templo de Debod? Ze ligt op een steenworp van het Paleis!

6. … je interesse hebt in sport?

In Barcelona kun je zomaar eventjes het grootste voetbalstadion van Europa aanschouwen: Camp Nou. Er is plaats voor wel 120.000 supporters.
 
Camp Nou, FC Barcelona Stadion
 
Je kunt er de 'geheime' plekken van 'de groten' bezichtigen, van kleedkamer tot perskamer en spelerstunnel. De bekers van FC Barcelona staan er in het museum te pronken. Dit stadion herinnert o.a. aan de Olympische Spelen van ‘92 en concerten van grote namen als Michael Jackson en U2.
 
FC Barcelona Museum
 
Daarnaast kun je in Barcelona de Anillo Olímpico bezoeken, de ‘Olympische Ring’ met sportinstallaties op de berg Montjuic, destijds ingehuldigd of geremodelleerd voor de succesvolle Spelen in ‘92. Ook de 'Port Olímpic' of 'Olympische Haven' aan het strand van Barcelona is daar een mooi overblijfsel van. Het werd ingehuldigd in 1991, voor de Olympische zeilcompetitie. 
 
Ronaldo - Match Real Madrid tegen FC Barcelona
 
In hoofdstad Madrid kun je het tweede grootste voetbalstadion van Spanje bezoeken: Estadio Santiago Bernabéu, de thuisbasis van een van de grootste clubs ter wereld: Real Madrid.
 
Er gaat niets boven het gebrul van 81.044 Madrileense supporters, maar als je bezoek niet samenvalt met een match, kun je er nog altijd een rondleiding krijgen.
 
Beachvolley aan Barceloneta strand - Barcelona
 
Doe je graag zelf aan sport, dan heb je in Barcelona met haar verschillende stranden wellicht meer keuze: beachvolley en watersporten als windsurfen, kitesurfen en stand-up paddle surf zijn er populair. Uiteraard kun je er ook eindeloos lopen en fietsen aan het water, langs de sfeervolle en aangenaam brede strandpromenades omzoomd met palmbomen. 
 
In de hoofdstad kun je dat nog het best langs de mooi aangelegde paden en parken aan de Manzanares rivier of Río de Madrid. Daar kun je trouwens het Vicente Calderón voetbalstadion bezichtigen, de thuishaven van Atlético Madrid.
 
Kabellift Casa Campo Madrid
 
Het Casa de Campo park aan de rivier leent zich zelfs tot het wat sportievere mountainbiken.
Je kunt ook gewoon rustig joggen, fietsen of skaten met de Madrilenen in het Retiro stadspark, de groene long in het hart van de drukke metropool. 

7. … je op stap bent met kinderen?

Madrid is gezellig, met een netwerk van autovrije straatjes in de belangrijkste wijken van het centrum. Er zijn plaatsen waar het leuk vertoeven is met kinderen, zoals de vele pleinen met terrasjes én speeltuin.
 
Palacio de Cristal, Retiro - Madrid
 
Daarnaast is er het centrale Retiro park, met kindertheater op zondag, het glazen 'sprookjespaleis' met schildpadden in het meertje en de mogelijkheid om te roeien op het grotere meer verderop.
 
Of je kunt samen een ritje maken met de Teleférico of kabellift, met zicht op de stad, de rivier en het reusachtige Casa de Campo park!
 
Attractiepark Tibidabo, Barcelona
 
Toch heeft Barcelona met haar ruime stranden en promenades, een attractiepark op spectaculaire hoogte, een magische fontein en de speelse architectuur en parken net dat ietsje meer als ontspannende of stimulerende omgeving voor kinderen.
 
Plaça del Rei - Barcelona
 
Bekijk maar even de lijst van 12 Leuke Activiteiten voor Kinderen in Barcelona! Ook zijn er in Barcelona kindvriendelijke eetplekjes te vinden, en net als in Madrid zijn er speeltuinen, niet alleen aan pleinen met terrasjes maar ook op het strand zelf. 

8. … je graag op verkenning gaat met de fiets?

Met de fiets langs de promenade van Barceloneta - Barcelona
 
Fietsen langs het strand valt moeilijk te overtreffen, en dat kun je uiteraard alleen in Barcelona. Ook de stad zelf biedt goede fietspaden, waardoor de lokale inwoners zich ook volop per fiets verplaatsen.
 
In Madrid ontbrak lange tijd het geld en de wil om in fietspaden te investeren, iets wat geleidelijk aan het veranderen is. Er zijn nu - net als in Barcelona - stadsfietsen te huur aan strategische standplaatsen in Madrid, en steeds meer lokale inwoners kiezen voor de fiets als transportmiddel.
 
Stadsfietsen aan een standplaats in Barcelona
 
De stadsfietsen zijn in Madrid zelfs voorzien van een elektrisch motortje, omdat het in sommige wijken soms nogal op en neer kan gaan. Wil je zonder inspanningen en drukte fietsen in de hoofdstad, kies dan voor de paden langs de Manzanares rivier.

9. ... je dol bent op gezellig kuieren en winkelen?

El Rastro Madrid
 
Je zou het misschien niet verwachten, maar het centrum van Madrid biedt tal van gezellige, kleurrijke straatjes en pleinen zonder verkeer, echt met een Spaanse sfeer. Als je gaat vergelijken met Barcelona, loop je er veel minder over de hoofden van andere toeristen heen.
 
Als winkelstad kan Madrid tellen, met onder andere de befaamde Fuencarral winkelstraat. Ook kun je er de Rastro bezoeken, de grootste vlooienmarkt ter wereld op zondag.
 
Kathedraal van Barcelona
 
Barcelona heeft dan weer de Rambla, de Barrio Gótico en andere wereldberoemde plekjes waar je zalig kunt rondslenteren of genieten in de zon. Uiteraard kun je er prima shoppen, binnen de prachtige setting van bijvoorbeeld de trendy wijk El Born.
 
Ook in opkomende wijken als Poble Nou is er van alles te ontdekken, zoals de Rambla de Poble Nou (op onze eerste foto), met aangename terrasjes en een gezellige, lokale sfeer. Vlakbij kun je in de Plaça de Les Glòries de grootste vlooienmarkt van Barcelona uitkammen, Els Encants Vells,

10. … je ervan houdt de stad met uitstapjes in de omgeving te combineren? 

De energieke hoofdstad Madrid ligt pal in het centrum van het land, en dat biedt voordelen wanneer je van hieruit naar andere delen in Spanje wilt verder reizen.
 
Segovia
 
Bovendien is Madrid omringd door parels van stadjes, zoals het mooie Toledo of Segovia, waarvan het historische centrum erkend is door UNESCO. Beide kun je gemakkelijk met de AVE sneltrein bezoeken.
 
Tossa de Mar en Playa Gran
Tossa de Mar (Foto Jordi Ferré)
 
Wel moet je erbij nemen dat Madrid middenin de droge vlakten van het binnenland ligt, terwijl Barcelona omringd is door groen en de heerlijkste stranden. Ook kun je vanuit Barcelona allerlei zonnige uitstapjes ondernemen die echt een vakantiegevoel geven.
 
Denken we maar aan het Montserrat gebergte of pittoreske vissersdorpjes als Cadaqués. Je kunt zelfs kiezen voor een vakantiehuis in Barcelona provincie, aan het strand, en dan van daaruit de stad bezoeken. De mogelijkheden zijn, zoals steeds in Spanje, eindeloos!
 
Je ziet, de keuze hangt vooral af van wat je zelf fijn vindt. Madrid is goed voor wie houdt van een bruisende hoofdstad met tal van culturele tentoonstellingen en een echt Spaanse sfeer. Barcelona biedt de combinatie stad en strand, met bijzondere architectuur en kunst in de straten. Welke van de twee je ook kiest, beide steden garanderen een zonnige, onvergetelijke citytrip!